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29/10/2016

In Memoriam Michel Baugnies (1927-2016)

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                                                        A l'église de Huissignes - Journée du patrimoine 2012

Michel est né à Canteleux le 31 décembre 1927, fils de René Baugnies (1893-1957) et de Jeanne Cousin (1896-1984) qui exploitaient une ferme dans ce hameau de Huissignies. Il avait un frère de 2 ans son aîné.

Il fera son école primaire à Beloeil et poursuivra sa scolarité à l’institut provincial d’horticulture de Tournai d’où il sortira diplômé à la fin de la 2ème guerre mondiale.

Il exercera la profession de jardinier-horticulteur durant toute sa vie active. 

Dès sa tendre enfance, il sent battre de façon particulière le cœur de son terroir; enraciné à sa terre natale, il en percevra tous les aspects historiques, humains et politiques. 

Très jeune, les dires des anciens de Canteleux l’intriguèrent; ces derniers prétendaient remonter des éléments de toute nature lors des travaux de labour des champs aux Mervaux. Un jour, il voulut en avoir le cœur net; il prit sa pelle et sa pioche et commença à en investiguer le sol. Ainsi naquit sa passion pour l'archéologie.

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Ses recherches ne furent pas vaines, il mettra à jour avec l'aide d’autres archéologues un oppidum, un camp fortifié, des bas-fourneaux et quelques tombes gallo-romaines.

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Intéressé par la vie de nos ancêtres, il écoute avec attention lors des longues soirées d'hiver les abondantes racontes de ses aïeux et des anciens de Canteleux qui eux-mêmes remontaient le temps. Ainsi naquit sa passion pour l’histoire locale.

Ses investigations d’archives locales et régionales sont incommensurables, les heures passées aux archives d’Ath et de Mons sont incalculables.

Il sauvera des flammes les archives de la commune de Huissignies, archives traitées avec négligence et inconscience lors du transfert vers Chièvres suite à la fusion des communes en 1976!

Grâce à sa mémoire exceptionnelle qui restera intacte jusqu’au bout, il enregistrera le moindre détail de façon étonnante; son esprit était une abondante bibliothèque, sorte de disque dur de mémoire de plusieurs siècles. 

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Aux Mervaux, sur les terres de son enfance en 2013

Les extraits d’archives et annotations diverses puisées ci et là, recopiés patiemment avec une écriture calligraphique ont finalement permis un travail de transmission d'histoire et de mémoire locale via  le site « Huissignies Rétro » que j’ai créé avec lui en 2013. De nombreuses rubriques postées à ce jour ont trouvé leur inspiration dans ces travaux de recherche.   

Guide en temps et heure au musée du pain de Grosage, il est aussi parmi ceux qui ont créé l'association de la sauvegarde du patrimoine en 1980 qui donnera naissance ensuite au musée de la vie rurale.

Epris de justice, respectueux de son prochain, homme de bonté, la devise de Michel était « Paix aux hommes de bonne volonté ».

Il s'en est allé le 12 octobre dans la paix, la discrétion et la sérénité comme il a vécu.

Son esprit lucide qui n’avait pas pris une ride me laissait espèrer qu’il puisse encore rester parmi nous quelques années....il est parti plus vite que je ne l'aurais imaginé !

Il avait épousé Marcelle Marchal (1930-2000), gaumaise d'origine avec qui il eut une fille Corinne, elle même maman d'un fils Kevin.

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                    En vacance dans le Var en 2014

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